Entre outros aspectos relacionados com a Second Life, um dos mais interessantes, e nem por isso mais conhecido, é o Programa de Voluntariado.

O objectivo deste programa é, através de uma equipa de residentes experientes, apoiar outros residentes a adaptarem-se mais rapidamente à Second Life, em múltiplas vertentes, oferecendo conhecimentos, assistência e encorajamento aos residentes mais atrapalhados com o ambiente virtual da plataforma.

Quem chega a este mundo (virtual) depara-se, de facto, com inúmeras dificuldades. Recordo-me dos meus primeiros tempos na plataforma os quais foram particularmente penosos, já que não percebia nada de nada (mesmo hoje…). Ora perguntava à esquerda e à direita, enfim, a quem estivesse por perto como resolver um ou outro problema. Mas lembro-me perfeitamente de ter ficado à nora num SIM durante umas boas semanas até ser “descoberto” pela Cat Magellan que funcionou para mim como uma verdadeira volunteer.

Habitualmente, os voluntários escolhem diversos locais para apoiar os residentes como a Help Island, as Welcome Areas da mainland, sandboxes, infohubs e outros locais públicos onde respondem a questões e aconselham. Contudo, a acção do voluntário não se resume a estas funções podendo ajudar a promover o progresso de diversas maneiras, conforme discriminado aqui (voluntariado com estilo, expectativas e apoio aos voluntários).

Os voluntários podem apoiar, quem deles necessitar, em 30 línguas diferentes através de 717 residentes (afrikaans (1), alemão (102), árabe (1), bósnio (1), búlgaro (2), chinês* (10), checo (1), coreano (1), dinamarquês (13), eslovaco (1), esloveno (1), espanhol (61), flamengo (1), holandês (40), inglês (282), finlandês (3), francês (94), hebreu (2), húngaro (3), italiano (42), japonês (13), norueguês (2), polaco (10), português (23), romeno (1), russo (5), servo-croata (1), sueco (8) e tagalog (2)). Entre os que falam português, alguns nomes bem conhecidos para quem já anda há algum tempo na Second Life (Gwyneth Llewelyn, Moon Adamant e Winter Wardhani, por exemplo).

Links úteis:
http://volunteeringinsl.wordpress.com
http://wiki.secondlife.com/wiki/SL_Volunteer_Island
http://wiki.secondlife.com/wiki/Category:Portuguese_speaking_Volunteers
https://secure-web14.secondlife.com/community/volunteer.php
https://wiki.secondlife.com/wiki/Category:Portuguese_speaking_Residents